แคร์รอต (Carrot)

แคร์รอต

พืชกินหัวสีส้มสดใสนี้ เดิมทีเป็นพืชป่าที่ไม่นิยมนำมากินเป็นอาหาร เพราะเนื้อแข็งและมีเสี้ยนเยอะ ไม่กรอบอร่อย แคร์รอตป่ามีทั้งหัวสีม่วง สีแดง สีเหลือง และสีขาว ส่วนแคร์รอตสีส้มสดใสรสชาติหวานกรอบนั้น เพิ่งเกิดจากการปรับปรุงสายพันธุ์ในช่วงศตวรรษที่ 17 นี้เอง

แครณรอตเป็นแหล่งของโพแทสเซียม ช่วยในการขับปัสสาวะ มีแคลเซียมเพกเตท (Calcium Pectate) สามารถลดคอเลสเตอรอลได้ และยังมีวิตามินบี วิตามินซี เหล็ก และฟอสฟอรัส แต่ที่โดดเด่นคือวิตามินเอในรูปของเบตาแคโรทีน ยิ่งแคร์รอตเนื้อสีเหลืองหรือส้มสดก็ยิ่งให้เบตาแคโรทีนในปริมาณสูง ทำหน้าที่เป็นสารต้านอนุมูลอิสระ ส่งผลให้เกิดการยับยั้งมะเร็ง จากการวิจัยพบว่าสามารถลดการเกิดโรคมะเร็งปอดได้ แม้แต่ในผู้ที่สูบบุหรี่มาหลายปีแล้วก็ตาม

การกินแคร์รอตมากเกินไป อาจทำให้เกิดภาวะแคโรทีนีเมีย (Carotenemia) คือภาวะที่มีแคโรทีนในเลือดสูง ซึ่งจะมีอาการตัวเหลืองเหมือนคนเป็นโรคดีซ่าน แต่ไม่ต้องเป็นกังวล เพราะภาวะนี้ไม่เป็นพิษต่อร่างกาย และจะค่อย ๆ หายไปเอง เมื่อหยุดกินหรือกลับมากินในปริมาณปกติ แต่ถึงอย่างไรก็ไม่ควรปล่อยให้เกิดอยู่นานเป็นแรมเดือน เพราะอาจเกิดโทษขึ้นได้เช่นกัน

พืชผักส่วนใหญ่จะให้สารอาหารสูงเมื่อกินแบบสด แต่เป็นข้อยกเว้นสำหรับแคร์รอต เพราะแคร์รอตดิบมีผนังเซลล์หนา ทำให้ความสามารถของร่างกายในการเปลี่ยนสารเบตาแคโรทีนเป็นวิตามินเอลดลงเหลือเพียงร้อยละ 25 แต่เมื่อปรุงให้แคร์รอตสุก ไม่เพียงแต่ไม่ทำลายสารเบตาแคโรทีน ยังกลับจะทำให้ความสามารถในการเปลี่ยนสารเบตาแคโรทีนเป็นวิตามินเอมีมากกว่าครึ่ง ยิ่งถ้ากินร่วมกับอาหารที่มีไขมัน ร่างกายจะสามารถดูดซึมเบตาแคโรทีนได้ดีขึ้น เพราะแคโรทีนจะละลายตัวในตัวทำลายไขมัน และมีวิจัยพบว่า แคร์รอตที่ต้มทั้งหัวก่อนนำมาหั่นเป็นชิ้นจะมีสารต้านมะเร็ง ฟาลคารินอล (Falcarinol) สูงกว่าแคร์รอตที่หั่นก่อนต้มถึงร้อยละ 25

วิธีเก็บรักษาแคร์รอตจากแปลงปลูก ต้องตัดใบให้หมดก่อนถอนขึ้นมาจากดิน เพื่อไม่ให้ความหวานในหัวลดลง หากต้องการเก็บแคร์รอตไว้ได้นานโดยยังคงความกรอบอยู่ ก็อย่าปลิดจุกทิ้ง และไม่ควรเก็บแคร์รอตรวมกับแอปเปิล แพร์ หรือพืช เพราะเมื่อผลไม้เหล่านี้สุกจะปล่อยแก๊สเอทิลีน (Ethylene) ทำให้แคร์รอตมีรสขม

กติกาข้อตกลงก่อนการแสดงความคิดเห็น
1. โปรดงดเว้นการใช้คำหยาบคาย, ส่อเสียด
2. ทุกความเห็นต้องไม่มีการดูหมิ่น, กล่าวหาให้ร้าย, สร้างความแตกแยก หรือ "กระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ"
3. ทางเว็บไซต์จะขอลบความคิดเห็นโดยทันที เมื่อความเห็นไม่เป็นไปตามข้อตกลง