ฟักข้าว (Gac Fruit)

ฟักข้าว

ฟักข้าวเป็นไม้เถาเลื้อยในวงศ์เดียวกับแตง ผลมีลักษณะแปลกตา คือทรงกลมรี มีหนามแหลมเล็กรอบ ๆ ผลอ่อนสีเขียว เมื่อเริ่มสุกจะเปลี่ยนเป็นสีส้มและสีแดง ภายในมีเมล็ดแบนรูปไข่เรียงกันอยู่จำนวนมาก ประเทศเพื่อนบ้านของเราก็บริโภคฟักข้าวเช่นกันทั้งพม่า มาเลเซีย อินเดีย จีน และลาวโดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศเวียดนามที่นิยมกินกันมาก ตามชนบทก็ปลูกฟักข้าวไว้แทบทุกบ้าน

ฟักข้าวจะออกผลมากช่วงปลายฤดูฝน ผลฟักข้าวอ่อนเปลือกจะไม่แข็ง จึงนำมาประกอบอาหารได้โดยไม่ต้องเอาเปลือกออก เช่น หั่นพอดีคำใส่ในแกงส้ม แกงเลียง หรือลวกจิ้มน้ำพริก ฟักข้าวอ่อนจะมีรสขมเล็กน้อย เนื้อนุ่มคล้ายมะละกอ แต่ดูดซับน้ำแกงได้ดีกว่า หลายคนจึงติดใจใช้ทำแกงต่าง ๆ แทนมะละกอดิบ ประโยชน์ที่เหนือกว่าความอร่อยคือ ในผลฟักข้าวอ่อน 100 กรัม จะมีแคลเซียม 50 มิลลิกรัม วิตามินซี 178 มิลลิกรัม ฟอสฟอรัส 9 มิลลิกรัม รวมถึงมีธาตุเหล็กและเส้นใยอาหารด้วย ยอดอ่อนของฟักข้าวก็นำมาลวกจิ้มน้ำพริก ผัดน้ำมันหอย หรือใส่ในแกง ช่วยเพิ่มความอร่อยและคุณค่าสารอาหารให้หลาย ๆ เมนู

ส่วนผลฟักข้าวสุกก็โด่งดังในช่วงหลายปีที่ผ่านมา เนื่องจากมีผลการวิจัยพบว่า มีสารไลโคพีนมากกว่ามะเขือเทศถึง 12 เท่า ไลโคพีนเป็นสารกลุ่มแคโรทีนอยด์ ที่มีประสิทธิภาพสูงในการต้านอนุมูลอิสระ ช่วยลดความเสี่ยงของโรคหลอดเลือดหัวใจและโรคมะเร็งต่อมลูกหมาก ทั้งยังมีเบตาแคโรทีนมากกว่าแคร์รอต 10 เท่า ดีต่อดวงตาอย่างยิ่ง

วิธีกินผลฟักข้าวสุกก็ไม่ยาก เพียงผ่าผลแล้วใช้ช้อนตักเมล็ดและเยื่อหุ้มเมล็ดออก นำไปยีจนเยื่อหุ้มเมล็ดหลุดจากเมล็ดจนหมดเยื่อหุ้มสีแดงสดนี้ทำได้ทั้งน้ำฟักข้าว แยม ไอศกรีม หรือหุงพร้อมข้าวเพื่อเพิ่มคุณค่าสารอาหารและทำให้สีสวยชวนกิน ข้าวสีส้มแดงที่หุงจากฟักข้าวนี้ยังใช้ในงานมงคลสมรสของชาวเวียดนามด้วย นอกจากนี้ เมล็ดฟักข้าวก็มีสรรพคุณทางยามากมาย ทั้งลดอาการอักเสบ ฟกช้ำ แก้ไอ แก้กลากเกลื้อน และบำรุงปอด รากต้นฟักข้าวยังใช้เป็นยาถอนพิษไข้และฆ่าเหาได้อีกด้วย

กติกาข้อตกลงก่อนการแสดงความคิดเห็น
1. โปรดงดเว้นการใช้คำหยาบคาย, ส่อเสียด
2. ทุกความเห็นต้องไม่มีการดูหมิ่น, กล่าวหาให้ร้าย, สร้างความแตกแยก หรือ "กระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ"
3. ทางเว็บไซต์จะขอลบความคิดเห็นโดยทันที เมื่อความเห็นไม่เป็นไปตามข้อตกลง