พริก (Chili)

พริก

ความเผ็ดร้อนเป็นเอกลักษณ์ที่อยู่อาหารไทยมายาวนาน พริกจึงเป็นส่วนประกอบสำคัญที่ครัวไทยต้องมีติดไว้เสมอ แม้ในยามต้องเดินทางไปต่างประเทศ คนไทยบางคนก็ยังต้องนำพริกป่นไปด้วย เพื่อเพิ่มรสชาติให้กับอาหารต่างชาติที่รู้สึกว่ารสไม่จัด

พริกที่เรากินกันมีหลากหลายพันธุ์ มีขนาด สีสัน รสชาติ และจุดเด่นแตกต่างกันไป เช่น พริกขี้หนู มีขนาดเล็ก รสเผ็ดจัดจนโด่งดังระดับโลก พริกชี้ฟ้า เปลือกผลเป็นมัน รสชาติไม่เผ็ดจัดมากเท่าพริกขี้หนู พริกกะเหรี่ยง ผลขนาดเล็ก แต่ป้อมกว่าพริกขี้หนู รสชาติเผ็ดจัด นิยมนำไปทำพริกป่นหรือใส่ในก๋วยเตี๋ยว พริกหวาน ขนาดผลใหญ่ รสเผ็ดน้อย เนื้อหนาและกรอบ มีทั้งสีเขียว สีเหลือง สีแดง สีส้ม และสีม่วง มักนำไปใส่สลัดหรือผัดกับเนื้อสัตว์

ความเผ็ดเป็นสิ่งที่ธรรมชาติสร้างขึ้น เพื่อให้ผลของพริกรอดพ้นจากการกัดกินของแมลงต่าง ๆ ขณะที่นกและไก่จะไม่ถูกกระตุ้นด้วยความเผ็ดของพริก เมื่อกินพริกเข้าไปแล้วขับถ่ายออกมา จึงเป็นการช่วยแพร่พันธุ์พริก เพราะเมล็ดพริกจะไม่ถูกย่อย ความเผ็ดร้อนของพริก เกิดจากสารแคปไซซิน (Capsaicin) ซึ่งเป็นจุดเด่นที่ทำให้พริกมีสรรพคุณช่วยกระตุ้นระบบย่อย ช่วยให้เจริญอาหาร ขับเหงื่อ ขับลม แก้หวัดคัดจมูก ช่วยกระตุ้นการไหลเวียนโลหิต และยังอาจช่วยป้องกันการเกิดโรคหัวใจด้วย สารนี้มีมากบริเวณแกนกลาง หรือ “รก” ของพริก มีการวิจัยพบว่า สารแคปไซซินสามารถช่วยบรรเทาอาการปวดเมื่อย คลายกล้ามเนื้อ และลดอาการอักเสบ จึงมีการนำมาสกัดเป็นส่วนประกอบของยากันอย่างแพร่หลาย

ความเผ็ดของพริกมีหน่วยวัดเป็นสโควิลล์ (Scoville Heat Units : SHU) โดยพริกที่ครองตำแหน่งเผ็ดที่สุดในโลกประจำปี ค.ศ. 2011 คือ พริกนากาไวเพอร์ ด้วยระดับความเผ็ดสูงถึง 1,382,118 สโควิลล์ ซึ่งที่จริงแล้ว ความเผ็ดไม่ใช่รสชาติแต่อย่างใด เพราะลิ้นของคนเรารับรสได้เพียงเปรี้ยว หวาน เค็ม และขมเท่านั้น ความเผ็ดจึงเป็นเพียงความรู้สึกแสบร้อน ที่อาจทำให้เยื่อบุช่องปาก ลำไส้ และกระเพาะอาหารถูกทำลาย เราจึงควรกินพริกแต่พอดี โดยเฉพาะคนที่เป็นโรตกระเพาะ

ในด้านคุณค่าอาหารนั้น พริกแต่ละชนิดจะมีจุดเด่นแตกต่างกัน เช่น ในปริมาณ 100 กรัม พริกหวานมีวิตามินซีมากถึง 218 มิลลิกรัม พริกชี้ฟ้าสีเขียวมี 204 มิลลิกรัม ขณะที่พริกขี้หนูมีวิตามินซีเพียง 44 มิลลิกรัมเท่านั้น ส่วนพริกชี้ฟ้าแดงมีธาตุเหล็ก 17.2 มิลลิกรัม เส้นใยอาหาร 6.9 กรัม และวิตามินบี 3, 3.5 มิลลิกรัม ซึ่งมากกว่าพริกขี้หนูและพริกชี้ฟ้า

กติกาข้อตกลงก่อนการแสดงความคิดเห็น
1. โปรดงดเว้นการใช้คำหยาบคาย, ส่อเสียด
2. ทุกความเห็นต้องไม่มีการดูหมิ่น, กล่าวหาให้ร้าย, สร้างความแตกแยก หรือ "กระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ"
3. ทางเว็บไซต์จะขอลบความคิดเห็นโดยทันที เมื่อความเห็นไม่เป็นไปตามข้อตกลง