ถั่วแขก (French Bean)

ถั่วแขกเป็นพืชล้มลุกที่จัดอยู่ในวงศ์ Fabaceae เช่นเดียวกับถั่วชนิดอื่น ๆ ฝักเรียวยาว ทรงแบนหรือกลม มีทั้งพันธุ์ฝักสีเขียวและม่วง ส่วนเมล็ดข้างในก็มีทั้งสีขาว สีดำ สีแดง และสีเหลือง ขึ้นอยู่กับชนิดพันธุ์ ฝักถั่วแขกดิบมีเส้นใยค่อยข้างเหนียว จึงไม่นิยมกินสด แต่เมื่อปรุงสุกแล้วเนื้อฝักจะนุ่ม เคี้ยวง่าย และมีรสหวานขึ้น มักนำมาลวกจิ้มกินกับน้ำพริก กินเคียงสเต๊ก ผัดกับเนื้อสัตว์ ผัดกะปิ หรือน้ำมันหอย

เมื่อกินถั่วแขก 100 กรัม ร่างกายจะได้รับแคลเซียมซึ่งเป็นแร่ธาตุที่เป็นองค์ประกอบสำคัญของกระดูกและฟัน 78 มิลลิกรัม ฟอสฟอรัส 45 มิลลิกรัม ช่วยลดอาการเหนื่อยง่าย ธาตุเหล็กซึ่งเป็นส่วนประกอบสำคัญในเม็ดเลือดแดง 3.8 มิลลิกรัม วิตามินซี 32 มิลลิกรัม ช่วยให้ร่างกายต่อสู้กับเชื้อโรคได้ดีขึ้น และมีเส้นใยอาหาร 1 กรัม ดีต่อลำไส้และระบบขับถ่าย

สูตรเด็ดเคล็ดลับผัดถั่วแขกให้อร่อย ทำได้ไม่ยาก เพียงล้างถั่วแขกให้สะอาด เด็ดปลายแหลมของฝักออกทั้งสองข้าง โดยตอนเด็ดให้ดึงเส้นใยแข็งด้านข้างออกมาด้วย เพื่อให้เคี้ยวนุ่มปลอดเสี้ยน แล้วหั่นเป็นท่อนพอดีคำ ตั้งกระทะ ใส่น้ำมัน เมื่อน้ำมันร้อนก็นำถั่วแขกลงไปทอดพอให้สลด พักไว้ จากนั้นตั้งกระทะ ใส่น้ำมันเล็กน้อยใส่กระเทียมบุบพอแหลกลงไปผัด เหยาะน้ำปลาหรือเต้าเจี้ยว ตามชอบ หากใครอยากเพิ่มกลิ่นหอม ก็ใส่เห็ดหอมที่แช่จนนุ่มและบีบน้ำออกแล้วลงไปด้วย แต่หากชอบรสจัดก็ให้ใส่พริกเล็กน้อย

สิ่งที่น่าสนใจ