ถั่วพู (Winged Bean)

ถั่วพูเป็นไม้เลื้อย จัดอยู่ในวงศ์เดียวกับถั่ว ใบถั่วพูลักษณะเป็นสามเหลี่ยมมุมโค้งมน ประกอบด้วย 3 ใบย่อย ดอกสีม่วงอ่อนลักษณะสวยงาม ปลูกเป็นไม้ดอกไม้ประดับก็ยังได้ ฝักถั่วพูมีลักษณะแบน สีเขียวอ่อน มีครีบ 4 ครีบตามยาว ขอบครีบหยิก ฝักถั่วพูที่เราเห็นกันทั่วไปจะยาวประมาณ 3-4 นิ้ว แต่ขนาดของฝักจะแตกต่างกันไปตามชนิดพันธุ์ เช่นฝักของถั่วพูสีม่วง ที่ฝักอ่อนมีสีเขียวขอบฝักสีม่วง เมล็ดสีแดงอมน้ำตาล เมื่อเริ่มแก่จะเปลี่ยนเป็นสีม่วงเข็มทั้งฝัก มีขนาดยาวประมาณ 10-14 นิ้ว

ฝักอ่อนถั่วพูรสหวานมัน เนื้อกรอบ มีกลิ่นเหม็นเขียวเล็กน้อย แต่คนก็นิยมกินสดมากกว่า โดยนำไปจิ้มน้ำพริก กินแกล้มกับขนมจีนน้ำยา นอกจากนี้ก็บ้างที่นำไปลวก ผัดน้ำมัน หรือใส่แกงไตปลา แต่เมนูเด็ดที่สุดครองใจหลายคนก็คือ ยำถั่วพู ซึ่งความแตกต่างของคุณค่าสารอาหารจากการกินแบบสดกับแบบผ่านการปรุงก็คือ วิตามินซี เพราะเมื่อโดนความร้อนและอากาศ วิตามินซีจะสูญสลายไป โดยในถั่วพูสด 100 กรัม จะมีวิตามินซี 32 มิลลิกรัม ช่วยต้านอนุมูลอิสระในร่างกายได้เป็นอย่างดี แต่เมื่อผ่านการหั่นและการปรุง วิตามินซีก็จะลดลง ในถั่วพูปริมาณเดียวกันนี้ ยังมีเส้นใยอาหาร 1.2 กรัม ช่วยให้ขับถ่ายคล่อง และมีฟอสฟอรัส 43 มิลลิกรัม ซึ่งดีต่อการสร้างพลังงานในร่างกาย ยอดและใบอ่อนถั่วพูก็มีรสหวานมันไม่แพ้ฝักอ่อน กินได้ทั้งจิ้มน้ำพริก ผัดน้ำมัน ใส่แกงจืดหรือยำ แต่ไม่ควรกินใบแก่

การปลูกถั่วพูหากอยากให้ฝักมีขนาดใหญ่ ก็ควรเด็ดดอกออกบ้าง เพื่อไม่ให้แย่งสารอาหารกัน แต่เมื่อเด็ดมาแล้วก็อย่าทิ้งให้เสียเปล่า เพราะสามารถเอามาทำสลัด ทอดน้ำมัน หรือใส่ในไข่เจียวได้ เมล็ดถั่วพูก็เป็นอีกส่วนที่มีประโยชน์ มีจุดเด่นตรงที่มีโปรตีนร้อยละ 29-37 มากพอๆ กับถั่วเหลือง นำมาทำน้ำเต้าหู้ได้รสชาติอร่อย กลิ่นหอมไม่แพ้กัน โดยเมล็ดแก่จะมีน้ำมันอยู่ร้อยละ 15-18 ซึ่งส่วนใหญ่เป็นไขมันอิ่มตัวที่ดีต่อสุขภาพ

ถั่วพูมีหัวใต้ดินหรือก็รากสะสมอาหารเหมือนต้นถั่ว จึงช่วยปรับปรุงคุณภาพดิน หัวถั่วพูมีลักษณะและรสชาติคล้ายหัวมัน แต่มีรสขมเล็กน้อยและมีโปรตีนสูงกว่า คือมีโปรตีนเป็นองค์ประกอบร้อยละ 5.7-6.7 และมีคาร์โบไฮเดรต ร้อยละ 21.7-32 ชาวพม่านิยมกินหัวถั่วพูกันเป็นของว่าง ทั้งเชื่อม ต้ม และเผา แต่ไม่กินดิบ เพราะมีสารยับยั้งการทำงานของเอนไซม์ทริปซิน ซึ่งเป็นเอนไซม์ย่อยโปรตีน แต่ความร้อนจะสามารถทำลายสารดังกล่าวได้ หัวถั่วพูยังใช้เป็นยาบำรุงกำลัง แก้อ่อนเพลีย และแก้ร้อนในได้อีกด้วย

กติกาข้อตกลงก่อนการแสดงความคิดเห็น
1. โปรดงดเว้นการใช้คำหยาบคาย, ส่อเสียด
2. ทุกความเห็นต้องไม่มีการดูหมิ่น, กล่าวหาให้ร้าย, สร้างความแตกแยก หรือ "กระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ"
3. ทางเว็บไซต์จะขอลบความคิดเห็นโดยทันที เมื่อความเห็นไม่เป็นไปตามข้อตกลง