ตาล (Toddy Palm)

ตาล

ตาลหรือตาลโตนด เป็นปาล์มชนิดหนึ่ง ที่มีลำต้นสูงประมาณ 20-30 เมตร ขยายพันธุ์ได้โดยการเพาะเมล็ดเท่านั้น และเจริญเติมโตช้ามากต้องใช้เวลายาวนานกว่า 15 ปี จึงจะให้ผลผลิต ดอกเพศเมียและเพศผู้ของตามจะอยู่แยกกันคนละต้น ช่อดอกเพศผู้ลักษณะเป็นงวงยาว ช่อดอกเพศเมียลักษณะเป็นทะลายมีผลตามเล็ก ๆ ติดอยู่ทะลายละ 1-20 ผล ผลตาลจะเกิดเฉพาะต้นเพศเมียเท่านั้น

ช่อดอกของตาลให้น้ำหวานได้ทั้งช่อดอกเพศผู้ที่เรียกว่า “งวง” และช่อดอกเพศเมียที่เรียกว่า “จั่น” หรือ “ปลี”  โดยชาวสวนจะนวดงวงหรือจั่นเบา ๆ แล้วใช้มีดปาดปลาย เอากระบอกไม้ไผ่รองรับน้ำหวานหรือ “น้ำตาลสด” มีกลิ่นหอมหวานแบบธรรมชาติ ซึ่งนอกจากจะต้มดื่มเพื่อความสดชื่นและให้พลังงานจากน้ำตาลธรรมชาติแล้ว ยังแปรรูปโดยการเคี่ยวให้งวดเป็นน้ำตาลปึกหรือน้ำตาลปิ๊บ ใช้ในการปรุงอาหารทั้งคาวหวาน ให้รสชาติหวานกลมกล่อมและหอมกว่าน้ำตาลทราย อาจนำไปหมักเป็นน้ำตาลเมาหรือนำไปกลั่นต่อเป็นน้ำส้มสายชู ช่อดอกเพศเมียจะให้น้ำตาลได้มากกว่าช่อดอกเพศผู้ แต่เมื่อถูกปาดเอาน้ำตาลแล้ว ช่อดอกเพศเมียนั้นก็จะไม่เจริญไปเป็นผล

ผลตาลสามารถกินได้ตั้งแต่ยังอ่อน โดยตัด “หัวตาล” หรือเนื้ออ่อนด้านที่ติดขั้วผล ปอกเปลือกสีเขียวอ่อนออก แล้วฝานบาง ๆ นำไปแช่น้ำเกลือหรือน้ำมะนาว เพื่อคงความขาวนวลน่ากินไว้ไม่ให้เปลี่ยนเป็นสีน้ำตาล ก่อนจะนำไปประกอบอาหาร เมื่อผลตาลแก่แต่ยังไม่สุก เปลือกนอกแข็งสีดำ ภายในมีเมล็ดที่เรียกว่า “ลอนตาล” หรือ “เต้าตาล”  2-4 เมล็ด ลักษณะอ่อนนุ่ม ใสเหมือนวุ้น มีน้ำอยู่ข้างใน รสหวานหอม เรียกว่า “ลูกตาลอ่อน” และด้วยความที่ต้องใช้วิธีเฉาะออกมาจากผล จึงเรียกอีกชื่อว่า “ตาลเฉาะ” ลูกตาลอ่อนจะให้คาร์โบไฮเดรต วิตามินเอและซี เหล็ก แคลเซียม รวมถึงฟอสฟอรัส ผลตาลแก่และสุกเต็มที่จะมีกลิ่นหอมแรง เนื้อหุ้มเมล็ดสีเหลืองส้มที่ใช้ทำขนมตาลบ่งบอกว่ามีเบตาแคโรทีน ซึ่งมีมากถึง 615 ไมโครกรัม ต่อเนื้อตาลสุก 100 กรัม รวมทั้งโปรตีน ไขมัน วิตามินซี แคลเซียม คาร์โบไฮเดรต ฟอสฟอรัส และเส้นใยอาหาร ส่วนเมล็ดข้างในเมื่อเพาะให้รากงอกจะกลายเป็น “จาวตาล’ ที่ให้ฟอสฟอรัสและวิตามินซี

ส่วนต่าง ๆ ของตาลมีสรรพคุณทางยา เช่น ลูกตาลอ่อน กินแล้วช่วยลดความร้อนในร่างกาย ลดเสมหะ และบรรเทาอาการไอ ช่อดอกเพศเมีย ต้มน้ำดื่มแก้เด็กเป็นตานขโมย แก้พิษตานซาง ขับพยาธิ แก้ร้อนใน แผลในปาก ช่อดอกเพศผู้ ต้มน้ำดื่มเป็นยาบำรุงกำลัง ยาขับปัสสาวะ

ลูกตาล

กติกาข้อตกลงก่อนการแสดงความคิดเห็น
1. โปรดงดเว้นการใช้คำหยาบคาย, ส่อเสียด
2. ทุกความเห็นต้องไม่มีการดูหมิ่น, กล่าวหาให้ร้าย, สร้างความแตกแยก หรือ "กระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ"
3. ทางเว็บไซต์จะขอลบความคิดเห็นโดยทันที เมื่อความเห็นไม่เป็นไปตามข้อตกลง