ตาล (Toddy Palm)

ตาลหรือตาลโตนด เป็นปาล์มชนิดหนึ่ง ที่มีลำต้นสูงประมาณ 20-30 เมตร ขยายพันธุ์ได้โดยการเพาะเมล็ดเท่านั้น และเจริญเติมโตช้ามากต้องใช้เวลายาวนานกว่า 15 ปี จึงจะให้ผลผลิต ดอกเพศเมียและเพศผู้ของตามจะอยู่แยกกันคนละต้น ช่อดอกเพศผู้ลักษณะเป็นงวงยาว ช่อดอกเพศเมียลักษณะเป็นทะลายมีผลตามเล็กๆ ติดอยู่ทะลายละ 1-20 ผล ผลตาลจะเกิดเฉพาะต้นเพศเมียเท่านั้น

ช่อดอกของตาลให้น้ำหวานได้ทั้งช่อดอกเพศผู้ที่เรียกว่า “งวง” และช่อดอกเพศเมียที่เรียกว่า “จั่น” หรือ “ปลี”  โดยชาวสวนจะนวดงวงหรือจั่นเบา ๆ แล้วใช้มีดปาดปลาย เอากระบอกไม้ไผ่รองรับน้ำหวานหรือ “น้ำตาลสด” มีกลิ่นหอมหวานแบบธรรมชาติ ซึ่งนอกจากจะต้มดื่มเพื่อความสดชื่นและให้พลังงานจากน้ำตาลธรรมชาติแล้ว ยังแปรรูปโดยการเคี่ยวให้งวดเป็นน้ำตาลปึกหรือน้ำตาลปิ๊บ ใช้ในการปรุงอาหารทั้งคาวหวาน ให้รสชาติหวานกลมกล่อมและหอมกว่าน้ำตาลทราย อาจนำไปหมักเป็นน้ำตาลเมาหรือนำไปกลั่นต่อเป็นน้ำส้มสายชู ช่อดอกเพศเมียจะให้น้ำตาลได้มากกว่าช่อดอกเพศผู้ แต่เมื่อถูกปาดเอาน้ำตาลแล้ว ช่อดอกเพศเมียนั้นก็จะไม่เจริญไปเป็นผล

ผลตาลสามารถกินได้ตั้งแต่ยังอ่อน โดยตัด “หัวตาล” หรือเนื้ออ่อนด้านที่ติดขั้วผล ปอกเปลือกสีเขียวอ่อนออก แล้วฝานบางๆ นำไปแช่น้ำเกลือหรือน้ำมะนาว เพื่อคงความขาวนวลน่ากินไว้ไม่ให้เปลี่ยนเป็นสีน้ำตาล ก่อนจะนำไปประกอบอาหาร เมื่อผลตาลแก่แต่ยังไม่สุก เปลือกนอกแข็งสีดำ ภายในมีเมล็ดที่เรียกว่า “ลอนตาล” หรือ “เต้าตาล”  2-4 เมล็ด ลักษณะอ่อนนุ่ม ใสเหมือนวุ้น มีน้ำอยู่ข้างใน รสหวานหอม เรียกว่า “ลูกตาลอ่อน” และด้วยความที่ต้องใช้วิธีเฉาะออกมาจากผล จึงเรียกอีกชื่อว่า “ตาลเฉาะ” ลูกตาลอ่อนจะให้คาร์โบไฮเดรต วิตามินเอและซี เหล็ก แคลเซียม รวมถึงฟอสฟอรัส ผลตาลแก่และสุกเต็มที่จะมีกลิ่นหอมแรง เนื้อหุ้มเมล็ดสีเหลืองส้มที่ใช้ทำขนมตาลบ่งบอกว่ามีเบตาแคโรทีน ซึ่งมีมากถึง 615 ไมโครกรัม ต่อเนื้อตาลสุก 100 กรัม รวมทั้งโปรตีน ไขมัน วิตามินซี แคลเซียม คาร์โบไฮเดรต ฟอสฟอรัส และเส้นใยอาหาร ส่วนเมล็ดข้างในเมื่อเพาะให้รากงอกจะกลายเป็น “จาวตาล’ ที่ให้ฟอสฟอรัสและวิตามินซี

ส่วนต่างๆ ของตาลมีสรรพคุณทางยา เช่น ลูกตาลอ่อน กินแล้วช่วยลดความร้อนในร่างกาย ลดเสมหะ และบรรเทาอาการไอ ช่อดอกเพศเมีย ต้มน้ำดื่มแก้เด็กเป็นตานขโมย แก้พิษตานซาง ขับพยาธิ แก้ร้อนใน แผลในปาก ช่อดอกเพศผู้ ต้มน้ำดื่มเป็นยาบำรุงกำลัง ยาขับปัสสาวะ

กติกาข้อตกลงก่อนการแสดงความคิดเห็น
1. โปรดงดเว้นการใช้คำหยาบคาย, ส่อเสียด
2. ทุกความเห็นต้องไม่มีการดูหมิ่น, กล่าวหาให้ร้าย, สร้างความแตกแยก หรือ "กระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ"
3. ทางเว็บไซต์จะขอลบความคิดเห็นโดยทันที เมื่อความเห็นไม่เป็นไปตามข้อตกลง