ข้าวโพดฝักอ่อน (Baby Corn)

ข้าวโพดฝักอ่อนคือ ข้าวโพดฝักเล็กที่อยู่ในระยะก่อนผสมเกสร สามารถเก็บฝักอ่อนได้จากข้าวโพดพันธุ์ต่างๆ เช่น ข้าวโพดหวาน ข้าวโพดเทียน ข้าวโพดไร่ แต่ข้าวโพดฝักอ่อนที่ได้จากพันธุ์ข้าวโพดหวานและข้าวโพดเทียน จะมีรสหวานกว่าและสีเหลืองสวยกว่าข้าวโพดฝักอ่อนจากพันธุ์ข้าวโพดไร่ทั่วไป

ข้าวโพดฝักอ่อนเป็นพืชเศรษฐกิจที่สร้างรายได้ให้กับประเทศไทยในแต่ละปีนับพันล้านบาท ซึ่งก็มีทั้งส่งออกในรูปแบบสด แบบแช่ในน้ำเกลือหรือน้ำส้มสายชู ทั้งบรรจุขวดแก้ว บรรจุกระป๋อง และแบบแช่แข็ง ส่วนคนไทยมักกินแบบฝักสด ไม่ว่าจะเป็นเมนูผัดผักรวมมิตร แกงเลียง หรือสุกียากี้ ก็ล้วนแล้วแต่มีข้าวโพดฝักอ่อนเป็นส่วนประกอบที่ช่วยเติมรสหวานและสีสันให้กับอาหารจานนั้นๆ หรือจะนำไปลวกจิ้มน้ำพริกหรือชุบแป้งทอดก็ได้รสหวานกรอบของข้าวโพดฝักอ่อนแบบเต็มๆ ข้าวโพดฝักอ่อนยังเป็นผักที่ช่วยให้เด็กๆ หลายคนหันมากินผักมากขึ้นด้วย

เมื่อกินข้าวโพดฝักอ่อน 100 กรัม ร่างกายจะได้รับโปรตีน 2.3 กรัม ช่วยซ่อมแซมส่วนที่สึกหรอในร่างกาย เช่นสมานแผล มีวิตามินซี 23 มิลลิกรัม ช่วยป้องกันเลือดออกตามไรฟัน มีเบตาแคโรทีน 12 ไมโครกรัม ช่วยป้องกันไม่ให้อนุมูลอิสระทำลายเซลล์ต่างๆ ในร่างกาย มีฟอสฟอรัสที่จำเป็นต่อกระบวนการเมทาบอลิซึม 25 มิลลิกรัม รวมถึงมีเส้นใยอาหาร 2.1 กรัม ช่วยป้องกันอาการท้องผูก ในขณะที่มีพลังงานเพียง 33 กิโลแคลอรีเท่านั้น

ระหว่างเปลือกบาง ๆ ภายนอกฝักข้าวโพดกับเนื้อข้าวโพด จะถูกคั่นด้วยหนวดข้าวโพดหรือไหมข้าวโพด ซึ่งเป็นส่วนของเกสรตัวเมีย สรรพคุณทางยาคือ มีฤทธิ์ขับปัสสาวะ แก้อาการขัดเบา ลดอาการบวมน้ำ รักษาอาการไตอักเสบ ทั้งยังดีต่อผู้ป่วยโรคเบาหวานและผู้ที่เป็นนิ่วด้วย

เกษตกรมักเลี้ยงโคควบคู่ไปกับการปลูกข้าวโพดฝักอ่อน เนื่องจากผลพลอยได้จากการปลูก ทั้งต้น ใบ ช่อดอกตัวผู้ เปลือก และไหมของข้าวโพดฝักอ่อน ล้วนเป็นอาหารที่มีคุณค่าทางอาหารสูงสำหรับโคเนื้อและโคนม ช่วยให้โคเนื้อเจริญเติมโตได้ดี โคนมให้ผลผลิตน้ำนมสูงขึ้น และช่วยลดรายจ่ายให้เกษตกร

กติกาข้อตกลงก่อนการแสดงความคิดเห็น
1. โปรดงดเว้นการใช้คำหยาบคาย, ส่อเสียด
2. ทุกความเห็นต้องไม่มีการดูหมิ่น, กล่าวหาให้ร้าย, สร้างความแตกแยก หรือ "กระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ"
3. ทางเว็บไซต์จะขอลบความคิดเห็นโดยทันที เมื่อความเห็นไม่เป็นไปตามข้อตกลง